La Navidad en Finlandia

La Navidad en Finlandia

Santa Claus visita las casas: más navideño, imposible

En Finlandia, la Navidad tiene un encanto especial y eso se debe mucho a Santa Claus, que tiene su campo base en Rovaniemi, en la Laponia finlandesa. Pero la Navidad finlandesa es mucho más que el viejo Santa. En este artículo nos sumergimos en lo que esta significa y cuáles son las costumbres que tienen los finlandeses.

Para los finlandeses la Navidad es una fiesta hogareña que celebran en casa con los suyos pero por todo lo alto en cuanto a decoración, regalos y comida. Pero antes de retirarse a sus casas para festejar la Nochebuena y el día de Navidad, que son los días más importantes, hay una abundante vida navideña que empieza mucho antes de la Navidad.

Arboles de Navidad
Arboles de Navidad en venta en Helsinki. Foto: #visitfinland

A partir de finales de noviembre ya se ven decoraciones de Navidad en las calles, tiendas y comercios. En esas fechas empiezan las fiestas y cenas en las escuelas y lugares de trabajo. Se abren los mercados navideños, las radios empiezan a emitir villancicos y todo el país está, poco a poco, cada vez más envuelto en la actividad navideña.

La estrella de la Navidad finlandesa es indudablemente Santa Claus. En la tarde de Nochebuena, Santa Claus visita personalmente todas las casas donde haya niños. Sí, has leído bien. Él mismo, normalmente acompañado por un elfo, llama a la puerta, entra y pregunta si los niños se han portado bien durante el año. Si obtiene una respuesta afirmativa, que es lo normal, empieza a repartir regalos a todos. Para acabar, los niños cantan algún villancico y Santa continúa su viaje hacia otras casas.

La oficina de Santa Claus se encuentra en Rovaniemi, Laponia. Foto: #visitfinland

Si quieres ver una Navidad de cuento de hadas, Santa Claus Village, en la Laponia finlandesa en Rovaniemi, es una parada obligada. ¡Pura magia navideña! Es como si estuvieras en una película donde tú eres el protagonista junto con los elfos, los renos y Santa Claus. En Rovaniemi el cuento de la Navidad se adorna muy lindo. ¡Vale la pena!

Lo que da un toque particular y hermoso a la Navidad es la noche polar, que coincide con esas fechas. La noche polar es una época de poca luz natural en diciembre y enero que, por otro lado, hace que la iluminación navideña quede especialmente bonita como contraste. Además, los interiores de las casas lucen mientras el exterior es oscuro, con lo cual las semanas cercanas a la Navidad son muy acogedoras.

El nieve adorna las casas finlandesas desde fuera durante el invierno
Una casa finlandesa en invierno. La nieve adorna todos los exteriores. Foto: #visitfinland

El adorno por excelencia durante las fiestas es el árbol de Navidad, que suele ser un abeto de verdad. Queda cubierto de luces, banderas, velas y bolas, y enriquece y da un ambiente navideño hasta el día de Reyes, cuando finalmente se retira. Otro adorno realmente precioso, la nieve, lo da la naturaleza misma. El norte de Finlandia queda cubierto de blanco cada año, y el sur, un año sí y otro no.

La calle Esplanadi en Helsinki durante la Navidad
La noche polar, la nieve y las luces de Navidad generan juntas un ambiente único. Foto: @jussihellsten, Helsinki Marketing

La parte esencial de la Navidad es la gastronomía navideña. ¿Qué se come en Finlandia para las fiestas navideñas?

Normalmente se prepara un buffet abundante y con mucha variedad. Muy propio de Finlandia es el cochinillo asado al horno y pescados como el arenque o el salmón, así como ensaladas o diferentes tipos de pan. Como postre se prepara tradicionalmente un arroz con leche que se toma con una sopa dulce de fruta (kiisseli). Tampoco faltan galletas, dulces y bebidas navideñas. El glögi, vino caliente con especias, da un calorcito agradable durante el mes de diciembre.

Mesa de Navidad en Finlandia
Cochinillo asado es muy propio en la mesa durante la Navidad. Foto: #visitfinland

La época navideña dura prácticamente todo diciembre hasta el día 26, pero el invierno con todos sus encantos continúa algunos meses más. De hecho, la Navidad es el arranque de un periodo de nieve y deportes de invierno. De todos modos, es una de las mejores épocas en Finlandia.

Hannu Arvio

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